首页  /  中央精神  /  学习动态  /  指导手册  /  专家观点  /  活动心得                                 管理登录

读《科学哲学》心得——做一位有科学素养的现代人

[日期:2010-11-22] 来源:  作者:机械系 [字体: ]

    什么是科学?这个问题似乎很容易回答:每个人都知道科学包含诸如物理、化学和生物等学科,而不包括艺术、音乐和神学之类的学科。但是当我们以哲学家的身份询问科学是什么的时候,上述回答就不是我们想要的那种回答了。此时我们所寻找的不是一个通常被称为“科学”的那些活动的清单,而是清单上所列学科的共同特征,换言之,使科学得以成为科学的东西是什么。这样以来,我们的问题就不再显得那么平凡了。

    许多人认为科学的显著特征在于科学家探索世界的特殊方法。这种观点似乎相当有理。因为许多科学的确使用了在其他科学的学科中找不到的特殊方法。一个明显的例子就是实验方法的运用,它是现代科学发展史上的转折点。然而,并不是所有的科学都运用实验方法——天文学家显然不能在天上做实验,有时必须代之以仔细的观察。在许多社会科学领域,情形也如此。科学的另一个重要特征是科学理论的建构。科学家并不是仅仅在记录薄上记下他们实验和观察的结果——他们通常希望用一个一般的理论来解释那些结果。虽然这并不是总能很容易地做到,但已经获得了一些重大的成果。科学哲学的一个关键问题就是去弄明白实验、观察和理论建构等方法是如何帮助科学家揭开那么多自然之谜的。

    什么是科学哲学呢?科学哲学是哲学对科学这一现象的研究或反思,这里所说的“科学”指的当然是自然科学。科学哲学研究的是科学的本质、科学的合理性、科学的研究活动、科学方法论、科学认识论、科学的逻辑结构、科学发展的规律等等。假如把科学比作一株植物,那么科学哲学或许就是这株植物成长所需要的养份!也可以说,科学哲学的部分工作就是去质疑科学家人为理所当然的假设。

    众所周知,当今之世,往往被称为科学时代。科学在社会中的地位和重要性,由此略见一斑。单说科学,它以技术——科学的副产品和衍生物——为中介可以转化为无以伦比的物质力量,使我们的衣食住行发生翻天覆地的变化,给人类带来史无前例的福利。这一点有目共睹,毋庸置疑。不仅如此,科学本身作为人类伟大的思想创造和文化成就,也具有震撼人心的精神力量;也就是说,科学具有深邃悠远的精神价值或精神功能。例如,破除迷信和教条的批判功能,帮助解决社会问题的社会功能,促进社会民主、自由的政治功能,塑造世界观和智力氛围的文化功能,认识自然界和人本身的认知功能,提供解决问题的方法和思维方式的方法功能,给人以美感和美的愉悦的审美功能,训练人的心智和提升人的思想境界的教育功能,如此等等不一而足。遗憾的是,人们往往看不到这一点——实无异于有眼不识泰山。

    在现代社会,凡是具有中学文化程度的人,都多少具有一些普通的科学知识。随着大学教育的扩大和普及,具有专门科学知识的人越来越多。令人扼腕叹息的是,人们了解和把握的只是科学知识,人们窥见和注重的只是科学的物质成就。他们既不了解作为一个整体的科学的丰富内涵,也不把握科学的精神底蕴和文化意义,当然就更不知道如何以公允的态度和平的心态正确看待科学了。这种无知状况不仅遍布于普通人,而且在知识分子、社会精英、政府官员中也不乏其人,乃至科学共同体的诸多成员亦“不识庐山真面目”。科学哲学作为对科学进行反思和批判的哲学科学,正是探讨这些问题的。因此,为了了解和把握科学,有必要学点科学哲学。要知道,在现时代,科学已经成为社会的中轴,科学文化已经成为人类文化的特采,而且正在铸造世界的未来。在这样的科学时代,不懂一点科学哲学,恐怕也难以步入现代人的行列吧?

    思想决定一个人的行为,而行为必将决定一个人的成就!了解科学哲学,懂得科学哲学以及正确地使用科学哲学思想,对我们的工作当大有益处,要做一位有科学素养的现代人。

机械工程系党支部    沈宝国

江苏省镇江高等职业技术学校[所有]
江苏省镇江高等职业技术学校·九点工作室承制